Livet i Storbritannia under Covid-19

Hei, mitt navn er Martine og jeg er en av veilederne i Across the Pond. Jeg studerte selv i Storbritannia, og da jeg var ferdig valgte jeg å bli værende her. I dette innlegget vil jeg fortelle litt om hvordan det er å bo i London under Covid-19. Jeg håper det kan være nyttig for deg som tenker på å studere i Storbritannia.  

Å reise fra Norge til Storbritannia 

London, og resten av Storbritannia, gikk i tidlig mars inn i «lockdown», en betegnelse du vil høre briter bruke. Jeg dro selv hjem til Norge i slutten av april, og kom først tilbake igjen i begynnelsen av august. 

På det tidspunktet var det ikke karantenekrav for nordmenn som reiste til Storbritannia, men som du nok sikkert vet, så endres reisereglene stadig vekk. For den mest oppdaterte oversikten over karanteneregler i Storbritannia, er dette den beste siden å forholde seg til:  https://www.gov.uk/guidance/coronavirus-covid-19-travel-corridors

Før jeg kunne reise tilbake til Storbritannia var det en del ting som måtte ordnes. Det er påbudt å dekke til munn og nese på fly, flyplasser i Storbritannia og på offentlig transport i London. Derfor gikk jeg til innkjøp av en pakke munnbind, slik at jeg hadde dette lett tilgjengelig. I tillegg må alle som reiser inn til Storbritannia, om det så er med fly, båt eller tog, fylle ut et online reiseskjema. Skjemaet kan fylles ut når det er mindre enn 48 timer til du skal reise, og er obligatorisk slik at myndighetene har oversikt over hvor de reisende kommer fra, hvor de skal og har kontaktdetaljer på alle i tilfelle noen må kontaktes. 

Du kan finne informasjon om reiseskjemaet på denne nettsiden, og om du blar helt ned på siden vil du finne tilgang til selve skjemaet:  https://www.gov.uk/provide-journey-contact-details-before-travel-uk

Påkrevd med munnbind i taxi 

Selve flyturen fra Oslo til London Heathrow gikk som vanlig, og foruten påbudet om munnbind gjennom hele flyturen, så synes jeg det gikk veldig fint. Videre valgte jeg å ta en Uber hjem fra flyplassen, da jeg ikke ønsket å ta offentlig transport med mine to store kofferter. Prisene for en Uber (fra £30 til £80 basert på hvor du skal i London) er mye billigere enn taxiene som står på flyplassene, så jeg anbefaler deg å tenke over hvordan du skal komme deg hjem fra flyplassen før du reiser. Husk på at i London må du ha på munnbind i taxier også! 

Selv om nordmenn på dette tidspunktet ikke måtte sitte i karantene ved innreise til Storbritannia, så valgte jeg å holde meg mest mulig hjemme den første uken. Jeg gikk på matbutikken når jeg trengte det, og gikk turer i nabolaget og i parker. Etter to uker alene i London kom min svenske samboer også tilbake. Sverige var på dette tidspunktet ikke på Storbritannias liste over godkjente land, så hun måtte sitte to uker i karantene. Selv om vi bor sammen, så kunne jeg likevel bevege meg fritt. 

Livet i London  

Livet i London er annerledes enn før, men jeg tror nok livet vil være annerledes hvor enn du er i verden. Jeg har møtt venner i parker, vært på små middager og handlet i butikker. Det er fortsatt restriksjoner på plass, som å holde minst en meters avstand til andre og en må bruke munnbind. Jeg har også besøkt shoppinggaten Oxford Street og selv om det ikke er like mange mennesker ute, og lite turister, så synes jeg likevel det ble litt for folksomt. Da valgte jeg også å gå med munnbind ute i gatene, og passet ekstra på hvor jeg gikk. Helsetjenester er, som hjemme i Norge, åpne for å ta imot pasienter. Jeg måtte for eksempel trekke en visdomstann for noen uker siden og jeg ble tatt godt vare på av tannlegekontoret.  

Et nytt tiltak som blir gjeldende fra 14. september er at det bare er lov å samles seks personer i en gruppe eller to husholdninger, om det så er inne eller ute. Det finnes imidlertid flere unntak hvor det er lov å samles flere, som for eksempel på arbeidsplasser, skoler og universiteter, organisert sport eller aktivitetsgrupper for å nevne noen. Du som skal studere vil dermed fortsatt kunne møte opp til undervisning.  

Munnbind er påkrevd mange steder i London. Her er jeg i Sky Garden.

Rabatt på restauranter 

I august ønsket myndighetene å støtte restaurantbransjen og innførte en ordning som het «Eat out to help out», hvor du fikk 50 prosent rabatt (opptil £10 per person) på måltidet ditt, mandag – onsdag. Restauranter kunne selv bestemme om de ønsket å delta og selv om august er forbi, så har mange valgt å beholde denne ordningen. Jeg synes dette har vært kjempebra, spesielt med tanke på at jeg tidligere fint kunne spise ute for under £20!  

Puber, kinoer, teatre, treningssentre og andre steder med aktiviteter har åpnet, men med tiltak for at alle skal være trygge. En vil her også kunne være grupper på maks seks personer. Videre så er det lov å ta offentlig transport, men det anbefales å gå eller sykle så langt det går. Det er altså ikke store forskjeller fra hvordan det er i Norge!  

Forskjellen fra før pandemien er nok mest dette at det er påbudt å bruke maske i butikker, på offentlig transport og steder innendørs hvor du er tett på andre, det å være forsiktig med hva du tar på og holde avstand til andre når du er ute av huset. I dag er det rutine å vaske seg på hendene før en går ut og når en kommer hjem, bruke munnbind når du er i butikker, på offentlig transport og i større folkemengder. Antibac har for eksempel vært noe jeg alltid har hatt i vesken, og brukt når jeg er på offentlige steder i London, og er en vane som har blitt forsterket. Du kan altså fortsatt gjøre ting selv om det er restriksjoner på plass. 

Komme seg ut av byen 

I flere år har venner og jeg snakket om å reise ut av London på dags- eller helgeturer, men det viser seg at en pandemi måtte til for å få oss til å sette av tid. Samboeren min og jeg bestemte oss derfor for å leie en bil, kjøre sørover til kysten og besøke «the Seven Sisters Cliff’s». Det var fantastisk å komme seg ut av London, ut blant natur og hvor det ikke var så mange mennesker. Vi har fått mersmak på slike opplevelser og sitter nå og planlegger vår neste destinasjon. Selv om det er en alvorlig pandemi og ikke noe en skal ta lett på, så går det an å leve et normalt liv i Storbritannia så lenge en følger de lokale myndighetenes råd og tar forhåndsregler. 

Det kan være godt å komme seg ut av storbyen og de store folkemengdene innimellom. Her er jeg på tur til Seven Sisters Country Park på sørkysten av England.

Det er en ekstraordinær situasjon for dere som skal starte studiene deres i høst, men vi i Across the Pond ønsker å være her for dere og hjelpe dere så godt vi kan!  

– Studentveileder Martine