Opplev Wales

Wales er kanskje ikke det første du tenker på når du ser for deg en reise til Storbritannia. Dette landet som ligger plassert sørvest i albuekroken til England kan ofte bli oversett av oss nordmenn. Men de av oss som har hatt gleden av å oppleve den mektige naturen, den mystiske kulturen, de majestetiske fjellene, og den fengslende historien på nært hold, kommer tilbake igjen og igjen. Det er spesielt den nordlige delen av landet som har evnen til å forlokke naturglede ut av tilreisende nordmenn. Vet du å sette pris på dette, så er Wales et sted du virkelig må utforske og oppleve.

Opplev Wales: Snowdonia

Det nordlige Wales er hjem til nasjonalparken Snowdonia, et massivt område med høye fjelltopper, dype daler og urørte elver. Her bor det kun 26 000 innbyggere fordelt på over 2000 kvadratkilometer. Waliserne har klart å gjøre dette området til et eldorado for friluftsopplevelser, og samtidig bevart en fascinerende kultur og historie. Her kommer mine beste tips til neste utflukt!

Snowdon sett fra midtveis i «Rangerløypen», en av de mest populære stiene til toppen.

Det største trekkplasteret for turister er Snowdon, det høyeste fjellet i Wales som tar deg 1085 meter over havet. Dette fjellet gir en utsikt over hele det nordlige Wales og Irskesjøen. På en klar dag vil du kunne se Irland på den andre siden av havet. Det er seks forskjellige stivalg du kan ta til toppen, alle med forskjellig vanskelighetsgrad, så her vil du kunne finne noe som passer enhver turgruppe. Ikke nok med det, dersom noen i reisefølget skulle foretrekke det, så er det faktisk mulig å ta tog til toppen av fjellet! I helgene kan du ta en kaffe på kaféen Hafod Eyri, som ligger eksotisk til på toppen. Dette gjør Snowdon til en av de mer vennlige fjelltoppene i Storbritannia, men naturen er like rå som den er majestetisk, og en topptur må planlegges med godt utstyr og uthvilt kropp.

Et lunt sted å stoppe på vei ned fra Snowdon.

Opplev Wales: sjarmerende landsbyer

Landsbyene rundt Snowdon er godt tilpasset turgåere, og det er kanskje nettopp disse landsbyene som gjør Snowdon til et unikt reisemål. Her finner du flere eksempler på den ekte britiske puben, med eget øl, et kjøkken med kortreiste råvarer og en lun stemning hvor du kan hvile ut etter dagens eventyr. Landsbyene Rhyd-Ddu, Nant Peris og Llanberis ligger i en fin sirkel rundt fjellet. Du kan starte turen i den ene landsbyen, og avslutte i den andre, for så å ta bussen tilbake til overnattingsstedet. Ved starten av stien i Llanberis ligger et smykke av en pub ved navn Pen y Ceunant, og utenfor kan du lese på et skilt:

«It rains for approximately 6 months of the year. We provide towels. Muddy boots welcome»

Her kan du få noe varmt å drikke rundt ett av flere ildsteder og forsyne deg med en fersk welsh cake, som er en tradisjonsrik kake waliserne har elsket å knaske på siden tidlig på 1800-tallet. Puben er full av tradisjon og gjestmildhet. Det er en fantastisk opplevelse i seg selv som kan anbefales på det varmeste. En langhelg i dette nydelige området vil gi deg en perfekt innføring i walisisk kultur, og en dyp forståelse av deres forhold til den mektige naturen de har utenfor dørstokken.

Jernbanesporet på vei opp Snowdon.

Opplev Wales: The Ogwen Trail

Dersom du er typen som foretrekker opplevelser på sykkelen fremfor til fots, så skjuler kystbyen Bangor en aldri så liten hemmelighet. Dette området var tidligere siste stoppested for skifersteinen som ble fraktet med tog fra stenbruddene inne i Snowdonia. På 80-tallet ble det vedtatt at den lite brukte jernbanestrekningen skulle omformes til en turløype for befolkningen, fra nettopp Bangor og inn til Ogwen i hjertet av Snowdonia.

I dag er denne løypa kjent som «The Ogwen Trail», og dette er en fantastisk perle som syklister fra hele Storbritannia flokker til når sesongen starter. Den gir et unikt innblikk i den rike geologiske og industrielle historien som har bidratt til å forme store deler av Nord-Wales. Selve løypa er særdeles godt tilrettelagt og krever ingen særskilte ferdigheter, men har du planer om å fullføre løypa må du ikke være redd for litt oppoverbakker. Løypa er 20km lang, med en stigning på hele 500m fra start til slutt. Dette gjør den til en fantastisk dagstur med en behagelig hjemreise nedover walisiske daler.

Dersom du fullfører løypa vil du bli belønnet med en velfortjent pause på Ogwen Cottage som er eid og drevet av National Trust. Dette lille, sjarmerende huset byr på klassisk walisisk servering både ute og inne, og en fantastisk utsikt du bare må sette pris på. Ogwen Cottage har lenge vært et senter for klatresport, og et startpunkt for en rekke utflukter til nasjonalparken. Selve stedet står på mange måter som en bastion for walisisk friluftsliv.

Bilde tatt langs Ogwen Trail på vei mot toppen.

Ville ponnier

På vei oppover dalen til Ogwen er det verdt å legge merke til hvordan sollyset leker med skifersteinen og lager en unik lyssetting i hele dalen. Dette er et fenomen som har gjort nettopp denne løypa til et yndet reisemål for mange. Det har blitt bygget ut en tunnel i åssiden på vei opp dalen for å sørge for at løypa kan gå på utrafikkert vei, men den bidrar også til å lage en spennende sykkeltur. Om du lar være å puste og pese for mye, noe som kanskje er lettere sagt enn gjort, kan du være heldig og møte på ville ponnier i fjellsiden, en spennende opplevelse!

Trenger du inspirasjon før avreisen din vil jeg anbefale deg å ta en titt på en hysterisk klassiker av en film fra 1996, med Hugh Grant i hovedrollen. «The Englishman who went up a hill but came down a mountain» vil avsløre en ting eller to om walisernes forhold til fjellene sine på en parodisk og lattermild måte!

God tur!

P.S. Kunne du tenke deg å studere i Wales? Ta kontakt med oss for å finne ut av studiemulighetene i dette fantastiske landet!