Hvor er du fra? NORGE USA CANADA LATIN-AMERIKA ANDRE LAND

 

 

Durham kan tilby studier i verdensklasse

Studere i EnglandJeg heter Svein Oskar og jeg studerer historie og musikk ved Durham University. Durham University ligger idyllisk til nordøst i England, en 15 minutters togtur fra storbyen Newcastle og heller ikke langt fra kysten. Selve byen er basert rundt et verdensarvområde som inkluderer et slott og en katedral. Byen har også Englands tredje største samling av 1500-tallsskrifter, en stor skriftsamling i katedralen som studenter har tilgang til og Englands eldste gjenstående byport, noe som gjør Durham til en mulighetenes by for en historiestudent, som kan tilby mye mer en Norge innenfor fagfeltet. 
 
Universitetet
Universitetet er blant de fremste i landet, noe jeg ikke hadde tenkt mye over da jeg søkte, men som jeg fikk gnidd inn da ’Head of Department’ ønsket oss velkommen til ’The Best History Department in Great Britain’, som de hadde blitt kåret til av 'The Times'. Jeg kjente jeg sank litt ned i stolen og tenkte: ’jeg er ikke god nok til å være her, send meg hjem!’, men hvis man jobber hardt og står på kommer man seg gjennom det. Det er utrolig morsomt når de som underviser ofte er de samme som har skrevet lærebøkene man bruker, eller at de går for å være ledende på sitt felt i verden. 
 
Noe av det beste med Durham er valgfriheten innad fagretninger der man tar 6 moduler i året. Ofte kan 2 av disse i første året og 2 fordelt over andre og tredje året være valgfrie som gjør at man kan ta fag utenfor sitt eget institutt. Med bakgrunn i musikkmiljø i Norge valgte jeg å ta fag i musikk, og på dette viset utvide horisonten og møte mange nye og interessante mennesker.  
 
Collegesystemet
Det absolutt beste man opplever som student i Durham er måten livet blir organisert. Durham, som et av fire universiteter, har et collegesystem, hvorav 16 college totalt. Alle studenter tilhører et college, der man bor (oftest bare første året), spiser, driver sport og foreninger, jobber og har det sosialt sammen. Selv tilhører jeg Josephine Butler College som er det eneste der alle studentene får eget rom, eget bad og kjøkken (man kan spise når man vil! Og hva man vil!), og det er også det nyeste colleget så standarden er høy. Man har hushjelp to ganger i uken, og vi er et 'green college', som vil si at vi er miljøsertifisert på alt vi gjør. Studentene får et veldig sosialt liv der man ikke bare kjenner de man studerer med, men også folk fra andre studieretninger alt fra førsteårsstudenter til doktorgradsstudenter.
 
Sosialt
College byr også på mange muligheter, der man kan utfordre seg selv til å gjøre ting man kan og ikke kan. Det er vanligvis et rikt utvalg på sport og societies, og man blir oppfordret til å bli med på det meste. Man kan også delta aktivt i studentpolitikken om man vil det. Selv er jeg kanskje blant de som har vært med på mest, og jeg har prøvd mye. Jeg er på college konkurranselag i roing, jeg er dirigent for koret, har fungert som International Student Representative og også vært assisterende representant for Student Unionen. Man finner også sport og societies drevet av universitetet som vanligvis har høyere nivå enn de drevet av college, og av disse er jeg også med i Durham University Choral Society, som er det største og eldste studentkoret ved universitetet som årlig synger i universitetets julegudstjeneste der om lag 2500 deltar. Jeg er også med i DU History Society, som arrangerer åpne forelesninger, turer og ball (har vært 3 ganger på slottsball bl.a.)
 
Ved college deltar man ofte på ’Formals’, eller formelle middager, som oftest er en treretters middag med vin, black tie og GOWNS (en gown er en sort akademisk kappe som får de fleste til å føle seg som Harry Potter – noen college har ikke gown og vi syns litt synd på dem), men av og til også med kostymer hvis middagen har et tema. Ved graduation får man dessverre ikke en morsom hatt, men i Durham brukes det gowns og store hetter som er forskjellige at etter hva man har studert. Siden jeg får en Bachelor of Arts ved endt studie får jeg en stor svart hette med hvit pelskant, mens mange av det som går vitenskaplige fag får lilla hette med rød kant. Seremonien foregår i katedralen, med prosesjoner, utdeling av diplom, musikk og rett og slett mye stas, og det er satt av en hel uke til dette på slutten av det siste året. 
 
Prisnivået
Durham er billig! Semesteravgiften er akseptabel, og siden det er et såpass bra universitet får vi ekstra stipend fra Lånekassen. Ikke bare det, boutgifter er lave, strøm og gass koster en brøkdel av hva det gjør i Norge, gå ut koster en slikk og ingenting, og mat koster svært lite (handla for 300 kr en gang og klarte ikke bære det hjem alene). Dessuten er det et svært intenst universitet med 3 semester. De 2 første er 10 uker lange, oftest med 6 semersteroppgaver, og 6 eksamener i det tredje semesteret (om man ikke går vitenskaplige studier). Studiestart i oktober og lang jul og påskeferie gjør at man har mulighet til å jobbe lenge i ferier og tjene en del penger før man drar tilbake. 
 
Beliggenhet
Durham kan fort bli en boble, for det er ikke en stor by og alle kjenner alle. På Starbucks vet de hva jeg heter, og jeg blir ofte møtt med frasen: ’the usual, Sir?’ (så ja Lånekassen, om dere leser dette vet dere hvor studielånet mitt ender). Da er det utrolig digg at Newcastle ligger 15 minutt med tog unna og York 45 minutter unna som gjør det absolutt mulig å flykte når man behøver det. 
 
Fantastisk
Durham kan tilby studier i verdensklasse, godt læringsmiljø, bra bibliotek, mye aktiviteter, rikt uteliv, avslappende sommerdager etter eksamen, og vennskap for livet gjennom tre unike år man aldri vil glemme. Livet i Durham er kort sagt fantastisk. Det er ikke lang hjemmefra heller. Som min mor sa da jeg var usikker på om jeg ville søke pga avstanden: ’Det er da ikke verre reiseavstand enn om du hadde flyttet til Tromsø – billigere å komme på besøk er det også!’. Hadde jeg søkt igjen om jeg hadde gått tilbake i tid? UTEN TVIL! 

- Svein Oskar

Les om andre som har studert ved Durham University:

Få en veileder